jeugd 6-9 jaar

Matt Haig

http://www.matthaig.com

http://chrismould.blogspot.nl

 

altEen jongen met de naam Kerstmis
Matt Haig


Onmogelijk
is een een oud elfenvloekwoord. (motto)


‘Als jij denkt dat sommige dingen onmogelijk zijn, sla dit boek dan maar weer dicht. Dan is het niets voor jou. Want dit boek staat vol onmogelijke dingen.’


Maar, zal verderop in het boek te lezen zijn: een onmogelijkheid is gewoon een mogelijkheid die je nog niet snapt.


De jongen Nikolas woont in Finland, alleen met zijn vader, die houthakker is. Lang geleden heeft vader een slee gemaakt voor zijn zoon, waar op staat: Kerstmis. Want Nikolas is geboren op eerste kerstdag en zijn moeder noemde hem ‘onze kleine Kerstmis’. Maar zijn moeder is er al een hele tijd niet meer. En zijn vader werkt van ‘s morgens vroeg tot ’s avonds laat. Vader en zoon hebben het niet breed. Ze wonen in een hutje dat een niet al te grote ruimte is, met als wc een gat in de grond. Buiten dus.
Nikolas heeft niet meer dan een pop en die is gemaakt van een knolraap. Terwijl zijn vader in het bos werkt, zoekt de jongen paddenstoelen en bessen. Veel meer hebben ze niet te eten.


Op een dag, Nikolas is dan elf jaar, vertelt zijn vader hem dat hij werk gevonden heeft, goed betaald werk. Maar dan zal hij wel een maand of drie weg zijn. Dus heeft hij zijn zus gevraagd om voor Nicolas te komen zorgen. De jongen heeft een hekel aan zijn strenge tante Carlotta en dat is niet zonder reden blijkt al snel: hij moet buiten slapen en krijgt nog minder te eten. Nicolas besluit om zijn vader te gaan zoeken, die heeft verteld over een dorpje dat Elfhem heet, een legendarische elfendorp. Miika, de kleine muis, zijn enige vriend gaat mee in zijn jaszak.


Onderweg raakt hij bevriend met het rendier Blitzen, en met z’n drieën komen ze meer dood dan levend aan in het dorp. En dat is dan nog alleen doordat Vader Topo en Kleine Noosh hen gevonden hebben en omdat zij toevallig de enige twee elfen zijn die nog niet vergeten zijn dat goedheid het voornaamste is in het leven. Anderen helpen, zelfs al zijn dat mensen, daar zijn elfen voor. Het elfendorp blijkt geregeerd te worden door Vader Vodol, die aan de macht is gekomen door corrupte praktijken. Hij heeft alle regels zodanig veranderd dat elfen niet vrolijk meer zijn. Ze dansen niet meer en zingen niet meer. En anderen helpen, dat doen ze eigenlijk ook niet meer.


‘Hij dacht aan de ongelukkigheid van mensen. Maar hij bedacht ook dat het niet zo hoefde te zijn. Mensen en waarschijnlijk zelfs elfen waren diep vanbinnen goed. Ze waren alleen de weg kwijtgeraakt.’


En die weg blijken ze kwijtgeraakt te zijn doordat er mensen naar het dorp gekomen zijn die een kleine elf ontvoerd hebben! Om die voor grof geld te verkopen! Nicolas wil het niet geloven maar zijn vader was daarbij...


Dit verhaal is een kerstsprookje omdat de jongen Nicolas de basis blijkt te zijn van alles wat met het (Angelsaksische) Kerstfeest te maken heeft. Waarom geven mensen elkaar cadeautjes? Wat doet die kous daar bij, en waarom wordt Santa Claus afgebeeld met een slee met rendieren...


Matt Haig (1975, Sheffield, Yorkshire) studeerde Engels en Geschiedenis. Met eerdere boeken won hij al prijzen en ook dit boek over Kerstmis is een goede kanshebber.


ISBN 9789048832712 | Hardcover| 265 pagina's | Uitgeverij Moon| november 2016
Vertaald uit het Engels door Karin Pijl  | Illustraties van Chris Mould | Leeftijd vanaf 8 jaar

© Marjo, 18 december 2016

Lees de reacties op het forum en/of reageer, klik HIER