jeugd 10-12 jaar

Robert Beatty

http://robert-beatty.com/robert-beatty-author/

 

altSerafina en de zwarte mantel
Deel 1 Serefina trilogie
Robert Beatty


De twaalfjarige Serafina woont al haar hele leven met haar vader in het souterrain van een enorm groot huis. Dat huis en de grond er om heen vormt een groot landgoed in North Carolina, jaren geleden gebouwd door George Vanderbilt. Serafina’s vader werkte mee aan de bouw, en is er nooit meer weg gegaan. Hij onderhoudt de machines. Wat niemand weet is dat hij er echt nooit weggaat: hij en Serafina verstoppen zich na het werk ‘tussen de dampende leidingen en metalen gereedschappen in de werkplaats, als verstekelingen in de machinekamer van een groot schip.’ Zij hebben geen huis om naar terug te gaan. Er is geen familie. Een moeder is er ook niet, en daar wil haar vader niet over praten.


Ze hebben het goed, weet Serafina. In de loop der jaren hebben ze er een min of meer gezellige ruimte van gemaakt en een bepaalde routine opgebouwd. Overdag werkt haar vader, en slaapt Serafina benden, verstopt voor nieuwsgierige ogen. Als haar vader terugkomt, eten ze, en vertelt hij verhalen. Hij heeft haar leren lezen en schrijven, zodat ze de boeken kan lezen die hij meesmokkelt uit de enorme bibliotheek van meneer Vanderbilt.
Toen ze ouder werd, en minder sliep, maakte ze zich nuttig door muizen en ratten te vangen. Dat kan ze inmiddels zo goed dat vader haar ERV-er noemt: Eerste RattenVanger. Zo heeft ook Serafina een taak in het grote huis.
Maar ook leerde ze het hele huis van haver tot gort kennen: zonder dat haar vader dat wist ging ze op verkenning. Ze is klein, mager, en superlenig, kan ’s nachts net zo goed zien als overdag.  ‘Ze is heel goed in zich onbespied voortbewegen, niet alleen om ratten te vangen, maar ook om mensen uit de weg te gaan.’


En dan hoort ze op een dag een vreemd ruisend geluid. Er liep iemand door de gangen, iemand met schoenen met harde zolen. ‘Ze zag een schaduw van een lange, zwarte gestalte die een zwak brandende lantaarn droeg. En er liep nog iemand achter hem.’
Een man? Een kind?


De volgende dag hoort ze over de verdwijning van een meisje, Clara. En dat meisje is niet de enige die verdwijnt. Ook Serafina zelf wordt opgejaagd. Zal ze in staat zijn de geheimzinnige man in zijn zwarte mantel te ontmaskeren?
Als het neefje van George Vanderbilt plotseling oog in oog met haar staat, moet ze er alles voor doen om er voor te zorgen dat haar bestaan geheim blijft. Maar de jongen, de twaalfjarige Braeden is een bijzondere jongen. En loopt ook gevaar…


Genoeg ingrediënten om een superspannend verhaal te verwachten. En dat wordt het dan ook. Om het grote landhuis heen ligt nog een donker gevaarlijk bos, waar voor Serafina een absoluut verbod op ligt. Maar of het door dat verbod komt, of door het bos zelf: ze wordt er onweerstaanbaar door aangetrokken! Al beseft ze heel goed dat het erg gevaarlijk is. Niet alleen voor haar: ook voor andere kinderen.


Serafina en de zwarte mantel is het eerste deel van een driedelige reeks, waarin Serafina de hoofdrol speelt. Zij is een bijzonder meisje, met speciale gaven zonder dat die echt magisch zijn.


Het kan aan de vertaling liggen, maar de taal is soms nogal pittig voor tienjarigen. Het kan helemaal geen kwaad dat kinderen nieuwe woorden leren, maar: piedestal, opossum, vogelperspectief?
De beschrijvingen van de omgeving en van het landhuis zijn vrij gedetailleerd, maar gelukkig vormen de spannende scenes een goed tegenwicht. Het meisje is het vertelperspectief, maar door de dialogen van de personages komt er soms ook een gezichtspunt van anderen. Ook dat is goed voor het lekker door lezen, vooral omdat Serafina niet naar school is geweest en bepaalde dingen gewoon niet weet.


Dit boek wordt een kruising genoemd tussen Harry Potter en Downton Abbey. Het is dus niet Harry’s toverstaf die dat deel van de overkomst inlost, maar verder verklap ik het niet. Downton Abbey is natuurlijk het landgoed van Vanderbilt. Hm, nou ja, wat je wil.
Het boek heeft 40 weken lang op de New York Times bestsellerlist gestaan, en won de Pat Conroy Southern Book Prize in 2016.
Het wordt door uitgeverij Lannoo gelanceerd in samenwerking met Celebrate Books en is de eerste Junior Box, thema Hunted Magic: een hebbedingetjesdoos: broche, hanger, een kaartspel, allemaal heel leuk.


Robert Beatty woont zelf in de Blue Ridge Mountains bij Asheville, North Carolina met vrouw en dochters, zijn assistenten. Het landgoed bestaat echt: http://www.biltmore.com en de bossen ook.


ISBN 9789401438438 | Paperback | 312 pagina's | Uitgeverij Lannoo | januari 2017
Vertaald uit het Engels door Mireille Vroege | Leeftijd vanaf 10 jaar

© Marjo, 6 februari 2017

Lees de reacties op het forum en/of reageer, klik HIER