Boekenarchief R-S

Jan-Philipp Sendker

literatuurHet theehuis van Kalaw


De dag nadat ze haar examen heeft behaald verdwijnt Julia's vader. Na allerlei pogingen om hem op te sporen moeten moeder, zoon en dochter berusten in dit feit. Maar vier jaar later, vindt Julia een brief aan een oud geliefde van haar vader wat haar doet besluiten van Amerika naar Birma, het geboorteland van haar vader, te reizen. Misschien ligt in dat land de oplossing van het mysterie van zijn verdwijning...


Eenmaal in Birma ontmoet ze in het theehuis van Kalaw een oude man, U Ba, die veel over haar blijkt te weten. U Ba vertelt haar tijdens diverse ontmoetingen het verhaal van Tin Win, Julia's vader, die opgroeide in Kalaw, een klein plaatsje in de bergen van Birma. In zijn jonge jaren werd Tin Win gezien als iemand die onheil zou brengen, gezien de tekenen in de sterren bij zijn geboorte. Onheil brengen deed hij niet maar Tin Win werd wel blind, zoals eveneens voorspeld was.
Aanvankelijk is Julia sceptisch, ze ziet in U Ba een oplichter, haar vader blind geweest? Dat had ze dan toch wel geweten? Maar toch moet ze luisteren, elke keer opnieuw, ze is gefascineerd. Julia beseft dat ze nauwelijks iets weet van haar stille, bescheiden vader.
U Ba vertelt haar hoeveel moeite haar vader aanvankelijk met zijn blindheid had maar dankzij een boeddhistische monnik op een andere manier leerde zien.
Tin Win ontmoette in Kalaw zijn grote liefde maar moest haar achterlaten dankzij een waarzegger.  Deze had een rijke oom gezegd dat er een grote ramp voorkomen kon worden als hij een familielid in nood hielp. Tin Win is de ideale kandidaat, hij is immers arm en blind. - In Birma werd en wordt groot belang gehecht aan de voorspellingen van een waarzegger. - De rijke oom laat hem overkomen en zet de beste artsen aan het werk. Ondanks de weinige aandacht die de oom voor zijn neef heeft, bepaalt hij in zijn egoïsme wel het verdere leven van Tin Win. Hij moet vertrekken naar Amerika...
Vader Tin Win blijft in gedachte echter altijd in Kalaw.


Dit is in grote lijnen het schreinende en ontroerende verhaal. Er moet niet teveel over de inhoud 'gezegd' worden omdat dit boek een leeservaring levert die je zelf moet ondergaan. Het is een prachtige roman en zeker geen liefdesromannetje à la de bouqetreeks maar het gaat over de essentie van echte liefde...
Als je het uit hebt blijf je een tijdje stil. Moet je steeds terugdenken aan Tin Win en zijn moeilijke maar ook mooie leven. Julia en U Ba doen er eigenlijk verder niet zoveel toe. Het gaat om het verhaal van Tin Win. Je wordt dat schitterende verhaal ingezogen en blijft geboeid lezen tot de laatste bladzijde.


ISBN 978 90 4995 095 8 Paperback 282 bladzijden, uitgeverij Mistral november 2008
"Das Herzenhören"vertaald uit het Duits door Ans van der Graaff

© Dettie, juni 2009

Lees de reacties op het forum, klik HIER